Apparaît en 1752, dérivé de l’espagnol balsa désignant cet arbre.

 Arbre des forêts équatoriales d’Amérique centrale et d’Amérique du Sud pouvant atteindre 30 mètres de haut en seulement 8 ans, dont le bois est plus léger que le liège.

SA production est difficile, car c'est un arbre complexe qui ne pousse que dans des conditions climatiques particulières et à une certaine altitude. Le balsa pousse en touffe et il n'est pas possible de planter les arbres en alignement comme les bananiers et les hévéas.

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